Aujourd'hui nous sommes le mercredi 15 novembre 2017. C’est la fête de Saint Albert.


Facebook

Home » Petites nouvelles » Avis de décès pour Schiaparelli
 

Avis de décès pour Schiaparelli

Death notice for Schiaparelli

 

Mission ExoMars : avis de décès pour le module européen Schiaparelli

L’Agence spatiale européenne confirme que l’engin s’est écrasé sur la Planète rouge, mercredi 19 octobre. L’impact a été photographié par une sonde de la NASA.

Le faire-part a été diffusé par l’Agence spatiale européenne (ESA), vendredi 21 octobre : l’atterrisseur martien Schiaparelli s’est écrasé lors de sa descente vers la Planète rouge, mercredi 19 octobre. Largué quatre jours plus tôt par la sonde TGO (Trace Gaz Orbiter), il devait passer en six minutes d’une vitesse de 21 000 km/h à 10 km/h seulement, afin de se poser sans encombre dans la plaine équatoriale de Meridiani Planum.

Si le déroulé des opérations et les raisons de l’échec de cet atterrissage ne sont pas encore clairement déterminés, une paire de photos avant-après prise par la sonde américaine Mars Reconnaissance Orbiter ne laisse pas de doute.

On y devine une tache blanche, qui représente le parachute de douze mètres de diamètre de Schiaparelli. Et, à environ un kilomètre, une tache sombre d’environ quinze mètres par quarante, qui n’aurait pas dû s’y trouver si l’atterrissage avait eu lieu en douceur. « Elle est interprétée comme découlant de l’impact du module lui-même, après une chute libre bien plus longue que prévu, après que ses rétrofusées se sont éteintes prématurément », explique le communiqué de l’ESA.

Les ingénieurs de l’agence considèrent que Schiaparelli a fait une chute d’une altitude de 2 à 4 kilomètres, à une « vitesse considérable supérieure à 300 km/h ». Aucune chance pour que l’atterrisseur, qui devait communiquer pendant quelques jours des données météorologiques et environnementales, soit encore en vie.


LE MONDE | Mis à jour le  | Par