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Des glissements de terrain en Calédonie

Landslides in New Caledonia

 

Nouvelle-Calédonie : un cinquième corps retrouvé après des glissements de terrain

Trois personnes sont toujours portées disparues après les pluies intenses qui ont frappé l'archipel français. Le maire de Houaïlou évoque «la plus grave catastrophe naturelle de Nouvelle-Calédonie».

Le corps d'une cinquième victime des glissements de terrain qui se sont produits mardi en Nouvelle-Calédonie après des violentes pluies, a été retrouvé mercredi, a indiqué la sécurité civile. Le corps d'un homme dont l'âge n'a pas été précisé, a été découvert à Gouareu par les équipes de secours. Trois autres personnes sont toujours portées disparues dans les deux petites tribus kanakes de Gouareu et Ouakaya à Houaïlou, où deux glissements de terrain se sont produits tôt mardi matin. Houaïlou (3950 habitants.) est un village agricole et minier à 235 kilomètres au nord-est de Nouméa, sur la côte est de la Nouvelle-Calédonie.

Mardi, les corps d'une fillette de 8 ans et d'une femme de 60 ans avaient été retrouvés dans cette zone. À Ouakaya, un enfant de 7 ans et une femme d'une trentaine d'année avaient également été trouvés morts mardi sous des gravats. Huit personnes ont en outre été blessées dans ces éboulements, survenus après un épisode de pluie exceptionnel, qui a déversé pas moins de 400 millimètres en douze heures dans la région de Houaïlou.

Le réseau routier est fortement endommagé et l'électricité n'était rétablie qu'à 50% mercredi à Houaïlou, a indiqué la direction de la sécurité civile dans un communiqué. «On n'a jamais connu ça. C'est la plus grave catastrophe naturelle de Nouvelle-Calédonie», a déclaré à l'AFP Pascal Sawa, maire de Houaïlou. «Ce sont des volumes énormes de roche qui se sont décrochés de la montagne. Il y a d'anciennes exploitation minières (de nickel) en haut, qui fragilisent le relief, mais les dégâts des feux de forêts et la proximité des rivières ont aussi contribué à la catastrophe», a-t-il également indiqué.

L'armée, la gendarmerie, les équipes de la sécurité civile et la population sont mobilisées pour tenter de retrouver les trois habitants portés disparus tandis que la Croix-Rouge et le Secours catholique viennent en aide aux sinistrés.