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Carnival de Nice 2011

Nice Carnival 2011

Nice Carnival 2011 welcomes The King of the Mediterranean (French text follows)

Now that Christmas is over and done with for another year, the decorations have all been taken down and shoved in the back of the wardrobe ready for next December and your New Year's resolution to join the gym has probably already been forgotten about, you might be feeling a bit down. But not to worry, because one of the biggest events on the Côte d'Azur is only a few short weeks away and this year’s Carnival is sure to beat those winter blues.

The town of Nice has been hosting a winter carnival since the year 1294 and traditionally the carnival was seen as a last chance to eat, drink and make merry before the start of Lent and 40 days of fasting began. From 1294 up until 1872, the carnival was a festive whirl of balls, dances, masquerades and enormous battles carried out on the streets of Nice by masked revellers who threw flour, eggs and confetti at one another.

In 1873 Niçois Andriot Saetone organised the first ‘modern carnival' and also founded the ‘Comité des Fêtes'which still organises the Nice carnival today. He was also responsible for introducing the enormous floats which parade up and down the Promenade both day and night and providing the tiers of seats which line the Prom and Place Masséna for the spectators to watch the action close-up. In 1882 the first Carnival King, His Majesty «Triboulet» arrived in Nice pulled by a royal float and since then every year a King is crowned who reigns over the carnival for 2 weeks before being taken out to sea and burned on Mardi Gras Tuesday, much to the delight of the huge crowds who gather on the beaches to watch the accompanying fireworks.

The Nice carnival, which is the biggest in France, is also known throughout the world for its famous flower battles. The battles date back to 1876 and started out as a simple flower exchange, but have since developed into an enormous procession of 20 floats covered in locally grown mimosa, gerberas and lilies which parade through the streets. Girls from each float throw flowers to the crowd and over the course of the ‘battle' 80-100,000 flowers are showered over the spectators. If you've ever seen huge crowds walking along the Promenade with armfuls of flowers on a Saturday afternoon, you can be sure they've just participated in one of the infamous ‘Bataille de fleurs'.

This year's carnival theme is ‘The King of the Mediterranean' 2011 and promises to dazzle with floats based on the Mediterranean's geography, place in history, the role it plays for those who live in Nice, and the future preservation of this amazing natural resource.

There will be over 1,000 musicians and dancers from all over the world participating and there really is something for everybody with both daytime and night time processions plus of course the grand finale fireworks for Mardi Gras.

The carnival runs from the 18th February until the 8th March this year, so make sure you book your tickets early so nobody can rain on your parade! 

By Vicki Riley FOR FR2DAY.COM Jan 13, 2011

L'hiver à Nice, c'est show !

A partir du 18 février, Nice accueille son célèbre carnaval. Loin de la grisaille, 100% fun, Nice, capitale de la Côte d'Azur, se déguste sans modération à cette période de l'année. Pour les francais besoin de s'envoler pour le bout du monde pour faire la fête : rendez-vous au sud de la France. Suivez le guide !

Roi de la Méditerranée

3, 2, 1... Partez ! Le 18 février sera donné le top départ du Carnaval de Nice. C'est l'ordonnance « fête et bien-être » de l'hiver. Comme chaque année, le rituel sera respecté à la lettre : sa majesté Carnaval débarquera sur la place Masséna pour s'emparer des clés de la ville et annoncer le règne de l'éphémère. Alors, toutes les folies seront permises...

Le thème de l'édition 2011, « Roi de la Méditerranée », évoque sa géographie, son rôle hier, aujourd'hui et demain, sans oublier la facette nature. Complétement déjanté, le corso, avec ses couleurs vitaminées, ses chars et ses grosses têtes, animera les rues.
En prime, des troupes de musique et d'arts de la rue venus des quatre coins de la planète (plus de mille artistes au compteur) se sont donnés rendez-vous ici pour pimenter encore la manif'. Le soir, pas de smoking mais des habits de lumière pour les chars. Les corsi illuminés feront alors briller les yeux des spectateurs. Bon élève de la classe écolo, Nice utilise des ampoules à faible consommation d'énergie. De quoi profiter de la fête sans s'inquiéter de la facture énergétique...

Faites-vous une fleur !

Autre hot spot pendant la quinzaine du Carnaval, la promenade des Anglais. C'est en effet elle qui prête son cadre aux batailles de fleurs. Pour l'anecdote, 85% des fleurs utilisées sont made in Côte d'Azur. Sur chaque char, de jeunes femmes en costumes extravagants lancent près de 100 000 fleurs (si, si !) aux spectateurs enthousiastes.
Presque plus fort qu'un concert de rock, et bien plus élégant... Le dernier soir, sa majesté Carnaval défile en solo, avant d'être brulée sur un bûcher en mer. Un feu d'artifice est alors tiré sur la Baie des anges, et la colline du château s'embrase comme en écho. Une manière féerique de clôre une quinzaine féerique.

Nos incontournables made in Nice

Nice, c'est zéro stress, et une palette d'atouts à consommer sans modération. Le premier, un riche patrimoine culturel et artistique. A ne pas manquer, la cathédrale orthodoxe russe St Nicolas, et les arènes de Cimiez, vestiges romains implantés au coeur d'une splendide oliveraie. L'endroit parfait pour un pique nique en famille. Pour ce qui est des spécialités culinaires, Nice déborde d'imagination.
On déjeunera sur le pouce d'une socca chez Thérèse sur le Cours Saleya, ou, version plus copieuse, de petits farcis ou merda di can (une autre spécialité) chez Acchiardo, niçois depuis trois générations. On en profitera pour jouer à se perdre dans le Vieux Nice, ses ruelles colorées, son marché de fruits et légumes, l'un des plus beaux de France. S'il vous reste un peu de temps, l'arrière-pays mérite le détour : Gourdon et son panorama vertigineux (le mot est faible), Gilette pour relâcher la pression ou St Martin Vésubie pour aller admirer des loups (si, si). Et vous, vous serez où en février ?

Carnaval de Nice, du 18 février au 8 mars. Tél. : 0 892 707 407 (0,34€/mn). www.nicecarnaval.com.
Plus d'infos sur www.nicetourisme.com.

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