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Jane Austen, sa piètre orthographe et son relecteur de talent

Poor spelling but talented proof reader

 

Attention, sacrilège ! Kathryn Sutherland, une universitaire spécialiste de Jane Austen (1775-1817), s'en prend à l'auteure de Persuasion et Orgueil et Préjugés, Jane Austen, alors que l'intégralité des manuscrits de ses œuvres de fiction sont mis en ligne par le King's College de Londres, la Bodleian Library d'Oxford et la British Library de Londres.

L'auteure britannique la plus populaire, dont les œuvres sont pourtant acclamées pour leur prose élégante, était tellement mauvaise en grammaire et en orthographe que ses copies devaient être sérieusement revues par un correcteur, a révélé samedi une experte de l'université d'Oxford. "On considère très généralement que Jane Austen avait un style parfait. Son frère Henry avait dit, en 1818, dans une phrase célèbre, que 'tout ce qui sortait de sa plume était achevé' et les commentateurs continuent à partager cette opinion", déclare Kathryn Sutherland, professeure au St Anne's College d'Oxford. "Mais, en relisant les manuscrits, il devient vite évident que cette délicate précision n'était pas là", ajoute la chercheuse, qui a étudié 1 100 pages non publiées de la romancière. "On voit la création se faire et, dans le cas de Jane Austen, on découvre une manière d'écrire très antigrammaticale", explique-t-elle, expliquant en particulier n'avoir pas retrouvé la "ponctuation impeccable et le style épigrammatique" que l'on peut voir dans certaines des œuvres de la romancière.

"Cela suggère que quelqu'un d'autre était fortement impliqué dans le processus de correction entre le manuscrit et le livre publié ; des lettres entre John Murray II, l'éditeur de Jane Austen, qui reconnaissait le désordre du style de Jane Austen et le correcteur William Gifford, auquel il suggérait comment le corriger, semblent l'identifier comme le coupable", explique Mme Sutherland.

www.lemonde.fr

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