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La "Tour Eiffel" de Londres

London's Eiffel Tower

 

D'ennemies mortelles à concurrentes amicales, la France, l'Angleterre et leurs capitales respectives ont entretenu une certaine rivalité. Naturellement, donc, à la fin du XIXe siècle, alors qu'une gigantesque tour métallique récemment dressée au cœur de Paris devient une attraction touristique populaire, Londres veut faire mieux.

Edward Watkins, un homme politique et magnat du rail britannique décide de tout faire pour construire une rivale à la tour parisienne. Après avoir démarché Gustave Eiffel lui-même et essuyé un patriotique refus, Watkins lance un appel d'offres international.

Soixante-huit projets s'affrontent alors pour concevoir la plus haute structure construite par l'homme de tout l'Empire britannique.

Les projets plus réalistes reproduisent dans les grandes lignes l'architecture tout en poutrelles métalliques de la tour Eiffel. Parmi eux, celui des grands gagnants, les architectes londoniens Stewart, McLaren et Dunn. Leur version de la Tour Watkins mesure 365 mètres, quelques dizaines de plus que sa cousine parisienne.

La structure devait s'élever à Wembley, à l'emplacement exact du stade que l'on connaît aujourd'hui. L'endroit était stratégique pour Watkins. L'attraction avait le potentiel pour attirer les Londoniens vers le hameau rural qu'était alors Wembley, et donc emprunter son nouveau train.

Mais après le lancement des travaux en 1892 et la construction du premier étage, il est devenu clair que la construction s'affaissaitLes travaux s'arrêtent donc et seul le premier étage reste ouvert au public.

En 1901, lorsque Watkins décède, c'est le projet entier qui tombe à l'eau et la portion restante de la tour avortée est dynamitée. Jusque récemment, un pub attenant baptisé Watkin's Folly portait encore la mémoire du projet, mais il a fermé définitivement en 2019.

Sir Edward Watkin's had a project. It was the construction of a large iron tower, intended to rival the Eiffel Tower in Paris which would be the centrepiece of a large public amusement park. The foundations of the tower were laid in 1892, the first stage was completed in September 1895 and it was opened to the public in 1896.  However, the tower began to tilt and was declared unsafe. It was demolished and the site is the site of the current Wembley Stadium.

It was Sir Edward's last project.  Prior to that, he was instrumental in the 1880s Channel Tunnel Plan.  Digging began at Shakespeare Cliff between Folkestone and Dover and reached a length of 2,020 yards (1,850 m). Work stopped on both sides of the channel after strong opposition from the English military.

For info about this early Chunnel Project:  

https://www.subbrit.org.uk/sites/channel-tunnel-1880-attempt/