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La Tapisserie de Bayeux- version censurée

Bayeux Tapestry Censored

 

There's a copy of the Bayeux Tapestry in Reading, Berkshire.

But why did the Victorians who made the copy of the famous French tapestry censor it?
Watch the video

This video was inspired by the BBC series Civilisations. Video journalist: Adam Paylor

La tapisserie de Bayeux est une œuvre emblématique du Moyen Âge célèbre dans le monde entier. Brodée au XIe siècle pour narrer la conquête (alors toute récente) du trône d'Angleterre par Guillaume le Conquérant (alors duc de Normandie), elle appartient sans doute autant à l'histoire du Royaume-Uni qu'à celle de la France.

C'est pourquoi, en 1885, une brodeuse britannique du nom d'Elizabeth Wardle décida avec quelques amies de son club de broderie d'en faire une réplique exacte afin que les sujets de Sa Majesté puissent eux aussi l'admirer sans avoir à sortir des frontières du royaume.

Aujourd'hui exposée au musée de Reading, dans le Berkshire, la réplique anglaise force l'admiration. Les brodeuses ont utilisé les mêmes points de broderie sur une toile de lin similaire et l'on voit clairement qu'elles ont eu à cœur de produire une réplique qui soit la plus fidèle possible à l'originale. Fidèle… à un détail près.

Sur la véritable tapisserie de Bayeux, il y a des pénis. Mais, au moment de l'époque victorienne où cette réplique a été brodée, il y avait «plus qu'une renaissance de l'Église» et qu'il était alors très mal vu de «montrer les formes humaines» (y compris… sur les chevaux, note-t-il). 

Cependant, avant de blâmer la pudibonderie des brodeuses du club d'Elizabeth Wardle, il convient de signaler qu'elles avaient confectionné leur réplique à partir des reproductions (dessins, gravures et photographies colorisées à la main) du South Kensington Museum (aujourd'hui Victoria and Albert Museum), à Londres. Sur ces reproductions (entièrement réalisées par des hommes, précise le musée), la censure des pénis médiévaux avait déjà été opérée.

Si vous souhaitez comparer la réplique à l'originale, sachez que la tapisserie de Bayeux est disponible au format numérique ici et que vous pouvez voir sa copie victorienne .