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Segonzac: A l’ombre des alambics

Segonzac: in the shadow of the stills

La vie à l’ombre des alambics

Segonzac est l'épicentre de la zone de production du cognac – la "Spirit Valley" – qui s'étend de La Rochelle à Angoulême en passant par Cognac.

Des vallons et des vignes s'étendent à perte de vue. Segonzac, commune charentaise de 2 200 habitants, c'est 3 500 hectares, dont 1 890 recouverts de vignes. Et la plus célèbre des eaux-de-vie comme raison de vivre : la grande-champagne. Selon une légende, c'est même là que le cognac aurait été inventé, au début du XVIIe siècle. Ou plutôt, le processus propre au cognac qui fait d'une eau-de-vie imbuvable un élixir recherché : la double distillation.

Une nuit, le chevalier Jacques de La Croix Marron de Segonzac, viticulteur très pieux et un peu poète, fit le rêve que le diable voulait lui voler son âme en la faisant bouillir. Sa foi était si profonde que son âme résista à la première cuisson et Satan dut le faire bouillir une seconde fois. A son réveil, le chevalier décida d'appliquer cette technique à son eau-de-vie. Ainsi est née la double distillation.

 

Des siècles plus tard, la fabrication du cognac est toujours un rituel lent et immuable. Le bouilleur de cru opère une double chauffe dans un alambic en cuivre. La seconde est la bonne. Le fruit de cette distillation, alcoolisé à 70 degrés, ira vieillir deux ans au moins dans un fût. Pendant le vieillissement, une partie du liquide s'évapore, appelée la part des anges. Et le torula, un champignon noir apparaît.

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