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Luberon : La ruée vers l'ocre

The ochre rush: Luberon

Le voyage en pays de Luberon est une véritable fête pour les sens. Classé réserve de biosphère par l'Unesco pour la richesse de son patrimoine naturel et culturel, ce morceau de Haute-Provence est une invitation permanente à la dolce vita.

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Ici, les lumières jouent au milieu de paysages contrastés, entre moyennes montagnes, collines, gorges et vallées.

Le village perché de Roussillon a pris les couleurs du soleil, et il a choisi les plus belles nuances : rouge, jaune, rose, orange… Ce joyau est serti dans le plus grand gisement d'ocre au monde. A l'orée des lieux, nos pas nous mènent sur le “sentier des Ocres” pour une balade étonnante au milieu de falaises rouge et jaune. Ce trésor géologique est issu d'un mariage de minéraux – kaolin, fer et quartz – consommé à il y a quelque 100 millions d'années. Un mini Colorado sur les terres gauloises !

A quelques kilomètres de là, les hommes ont exploité ces richesses de 1830 à 1950 en creusant plus de 40 km de galeries souterraines à la pioche. Ils y ont déterré cet “or” qui servait à divers pigments appliqués (enduits, cosmétiques, beaux-arts, industries…).

L'entrée de la mine de Bruoux impressionne avec sa galerie haute de 15 m, dont les voûtes s'élèvent comme celles d'une cathédrale. Une lampe-torche à la main, un casque de mineur sur la tête, on déambule non plus sur un chantier, mais au gré de voies sombres et nues, que la lumière effleure.

Si cette beauté des profondeurs est cachée, celle des sommets s'exhibe. Avec les monts de Vaucluse au nord et la chaîne du Luberon au sud, le parc national régional danse avec les reliefs pour culminer à 1 125 m au Mourre Nègre. Nichés au-dessus des champs et des petites vallées, de nombreux villages continuent de défier le temps et les vents. Larges bâtisses, remparts et châteaux forts du Moyen Age imposent avec une subtile force leur identité. A Lacoste, l'ancien château du marquis de Sade domine les calades – terme provençal pour designer les rues en pentes pavées.

Protestante au XVIe siècle, la cité guerroyait avec sa rivale catholique, Bonnieux, perchée de l'autre côté de la plaine avec ses églises. Aux XVIIIe et XIXe siècles, les bergers trouvaient refuge dans les bories, d'originales constructions en pierre sèche et en forme d'igloo. Entre Bonnieux et sa forêt de cèdres, l'Enclos des Bories en rassemble plusieurs vestiges superbement conservés.

Cet ancien village agropastoral est peuplé de jeunes chênes aux formes mouvantes, créant un décor proprement fantastique.

Olives à l'automne, truffes en hiver, fruits en été… la région éveille senteurs et saveurs. Près de 80 % de la lavande fine en France y sont récoltés, tout comme 80 % de la truffe. Si la petite ville d'Apt est la capitale du fruit confit, le village de Ménerbes abrite la maison de la Truffe et du Vin, derrière une belle bâtisse, sur une placette qui s'étire au sommet d'une falaise. Pour les promenades digestives, il est doux de serpenter dans les ruelles de ces villages gourmets et de s’abreuver à la fraîcheur des fontaines.

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